惠斯勒的母亲

詹姆斯·惠斯勒最著名的画作证明了一件艺术作品的意义和影响力可以超越作者的创作意图。1872年,位于伦敦的皇家艺术学院拒绝展出惠斯勒色彩暗淡的作品,除非他把作品的名字改为“艺术家之母的肖像”。在这之前,惠斯勒把这幅作品命名为“灰黑配”。对他来说,这组作品并不是一幅肖象画,他只是一副探索颜色和构图的习作。

在你眼中,它像一幅肖像画吗?注意这幅画的绝大部分线条都是水平或者垂直方向的——墙的边缘、椅子的腿以及严格的矩形构图。作者的母亲是唯一的例外。她流畅的曲线线条违背了构图的直线规则,侧脸面对观众的坐姿挑战了肖像画的传统观念。与面部特征相比,我们可以更多的从这位女士的姿态和服饰上获得有关他的信息。

尽管并非惠斯勒的初衷,但“惠斯勒的母亲”已经成为世界上最著名的肖像画之一。在油画公开展出之后,观众们经常会忽略惠斯勒的学术意图,转而把他的画作视为对母亲的歌颂。