神学入门第三章:信仰与神学 Ⅱ

4. 基督宗教的奥秘和教会的教义

4.1 何谓教条?

  • 基督宗教是一个教义性的宗教,在这意义上,已启示的奥秘是由教会一些信仰的信条,将天主的神圣真理翻译(或表达)成人类理解的语言。因此,教义以某种方式构成基督宗教教义性的特点。
  • 这些教条不是自明之理或理论性的原则,而是有关天主所启示及教会在圣传中所存在的精确宣告。它们是透过教会宣告(教会训导的正式行径)来设立一些教理。
  • 教条表达了天主启示的客观一面,不能减少到信友的主观性。教条是一名正直基督信友行为的基础。

4.2 对教条的必要性
我们可以说,即使这些教会的惯用语句,在特定的历史情况下而产生;但是,它仍是教会全部的意识。他们必须被认为和接受是有效的和绝对的,并作为宗教知识与道德行为的必要修件。

* 人类的生命确实需要一些可在行为上作指引的基本原则。就如其他人一样,基督徒也有一些特定的原则,而这些信仰上的原则就是我们信仰的教条。若没有这些原则,基督徒的存在不能持久,而且没有任何方向。

* 教条不应该被理解为任意施加的言论或观点,并蔑视信徒的内在与外在的自由。相反地,在制定教条时的严谨性与准确性中,不单只意味着对当中奥秘的尊重,而且也对接受者的智慧和感性的尊重与关切。

4.3 教条和自由
由于教条以某种方式表达了教会的教条意识,它总会包括教会和传统组成的部分,而这部分是不能删除的。

没有信仰之路不是通过教会的。换句话说,单纯地体验、直接、主观或按个人喜好去寻找信仰真理,而又忽略教条是不可能的。同时,要研究圣经而又忽视圣传是不可能的。信友的信德不能脱离教条中的传统。

教条有一种令人感到解脱的效果。它是令基督徒知识上自由成为可能的条件,因为教条释放了基督徒的思想。没有教条(教义参考要点)的话,我们将会受到很多因素的制约。我们可能会发明一个神来迎合我们自己的时代、文化、方便或兴趣,及我们看待事物的方式。最终,我们将会重新诠释天主及整个基督宗教的讯息,并将它们调整来迎合我们的个人品味。教条释放、并容许我们达到有关天主的客观真理。

5. 教理信条的价值
教理信条经常保持教会所定的意思。因此,他们不能接受偏离原有意思的变化。历史、文化与神学变化、和人类思想的演变,并不会改变教条的核心。

5.1 教条不可撤销的特征
第一次梵蒂冈大公会议宣称,教条有其永远的独有意思,并谴责那些偏离这意思的人,「在假装或对他们更深理解为借口的情况下」、科学进步、或对信理教条更深的解释。

在圣神的带领下,教会不能错误。这不能错误性暗示这种不可逆转和不可改变的特征。圣神使教会参与天主的真实当中。

5.2 教条历史的层面
梵蒂冈第二次大公会议在更广泛的框架内提出教会的教义。它评估了教条的历史与牧民层面,并根据时间与地点区分信仰的不变基础及其变化的表达方式。教会的教导总保持相同的内容和意义,必须以一个生活化的方式去传递给人,这方式需要相当于每个历史时刻的需求。

* 在教廷信理部于1973年所发表《教会的奥秘》宣言中 ,已经使用了这个区分,并将它改进。它确认了教条是历史性的,因为「宣示信仰的意义,某程度上取决于某一时间和特定情况下使用语言的表达能力。」(5) 在之后作出的定义,保存和确认了前者的定义,并在与新问题或错误的对话或比较中解释它们,从而使它们对教会更加活跃和富有成果。教条的不变性因此不应该被视为真理中的不动性;然而,信理教条不会以模糊的、不明确的或近似的方式去定义该真理。它们以有效和确定的方式去维护真理。(国际神学委员会《教义的诠释》)

即使有可能是复杂和不完美,教条在其表达中给我们已启示真理中的某些知识。信友不应忘记,「教条的制定必须被视为对精确问题的响应,在这个意义上,它们仍然是真实的。」(国际神学委员会《信仰的唯一性与神学的多元化》)