丙年常年期第三主日

教会中任何的团体,听了今天福音中耶稣基督肯定自己使命的话之后,都该反省自己的使命。教会是基督的身体,她的行动必须望着自己首领的方向。只要简单地分析福音,便可发现教会的使命包括许多因素。

首先,教会向贫穷人传报喜讯;所谓喜讯,便是天主的国已经借着基督来到人间。教会坚信人类历史蒙受天主的救援大恩,天主把人类从罪恶中、恶势力中、束缚人的贫困中、可怕的死亡威胁中,根本、彻底地解救出来;这不但是因着耶稣的宣讲和祂的奇迹,更是由于祂的死亡及复活,使教会切身体验救恩喜讯,也因此她的首要任务便是向人类传报这个喜讯。今天福音中提到的贫穷人、俘虏、盲者,实在代表了整个人类的处境;我们都需要罪的宽赦、精神的自由、灵性的光明和永恒的生命,而这一切,天主已经赏给因基督而信仰祂的人。教会传报福音,迫切地呼吁人们相信主。

教会的使命不但是以话语,以今天的大众传播媒体传报,而且她还得行动,如同福音中所说:「使受压迫者获得自由」。自古以来,教会非常看重慈善活动、教育事业、监狱工作,为使贫穷无告的孤儿与老人,目不识丁的文盲,遭受拘禁的囚犯,获得适度的关怀,并发现天主的仁慈,同时少受贫穷、孤独、无知、刑罚的压迫。慈善活动是教会传统的福传行动,而教会现今更加意识到并强调福音的爱,不但注意到个人,也关注社会生活层面。现代世界中,在政治、经济、工商、教育等各方面,皆存在不正义的法律与制度,使国际间或者民族间,产生社会性的饥饿、贫穷、文盲、疾病,甚至战争与屠杀;教会根据基督爱的命令,参与解救工作,以实际的活动,批判不义的制度,提出更合乎人性的政策以供参考。这也属于教会的使命,如同耶稣所说的:「使受压迫者获得自由。」

最后,教会通过自己的宣讲和行动,使人认识天主的救恩计划。圣经应用了许多不同的方式来表达天主的救恩,其中最为现代人渴望的,要算是和平了。耶稣基督是和平的君王,祂启示了天主父对人类的怜悯与宽赦,缔造天人之间的和平。同时,祂以十字架摧毁了人类彼此间的仇恨,建立和平。基督的和平,教会仍持续不断在推动。这便是福音中所说,宣布上主的恩慈之年。教会除了以宣讲及行动来宣布上主恩慈之年,也在每天的圣事生活,尤其是在向天父奉献的感恩礼中宣布。她纪念基督的死亡与复活,团聚了不同民族、性别、年龄、身分的信友,互祝平安,结合在祝圣的同一饼酒内,也是同一个主、耶稣基督的体血内。

今天福音记载的是耶稣在纳匝肋宣告祂的使命,我们这个团体也能在礼仪中,透过临在于福音的耶稣,发现自己的使命。综合地说,我们跟随耶稣基督,如同先知一般地宣讲,如同仆人一般地服务,如同司祭一般地祝圣,为的是宣布天主的国业已来临。让我们不但在礼仪中,也在日常生活中,共同实现教会的使命。