出埃及时期

学者推断以色列人可能在主前1650年至1550年间已居于埃及。

梅瑟的角色

真正逃出埃及的,可能只有若瑟的家族:厄弗辣因、默纳协、本雅明支派。梅瑟自然地成为此三派的神恩性领袖。

「梅瑟」一名,虽然按照希伯来文的意思为「拉出」(出二10),但梅瑟其实是常见的埃及人的名字。

从圣经一些数据显示,可以确定梅瑟在出离埃及时的历史角色。无庸置疑,梅瑟是神恩性的领袖以及天主与以色列子民间的中保,此种角色成为新约恩宠与真理的预像(若一17),而梅瑟的逾越之歌(出十五21)则成为指向羔羊的逾越诗歌(默十五3)。

何时出离埃及?

(1)最早可能于主前1300年

在出谷纪一章11节说到以色列人被苦役,为法郎修造两座仓城:丕通和辣默色斯。此两座仓城始建于法郎塞提一世(SetiⅠ,主前?-1301),竣工于其子法郎兰塞二世(RamsesⅡ,主前1301-1234)。依据出谷纪二章23节所示,正在建筑两座仓城时,一位法郎去世,其子延续之,此可提供参考时间,即约主前1300年,因以色列人遭受压迫,才萌生逃出埃及的念头,故很可能最早是1300左右。

(2)最晚可能于主前1230年

兰塞二世之子,米尔揑他(Merneptah,主前1234-1225)在主前1230年竖立了一高3.18公尺的花岗岩石碑,纪念他在巴勒斯坦境内连战皆捷,碑文提到:「Yanoam(巴勒斯坦北部的城市)被摧毁如同未存在过,以色列被当成废物,他不再有子孙。」这是圣经之外,最早记载「以色列」名字的历史文献。是以,以色列人出离埃及的时间不会晚于主前1230年。

(3)主前1250年

学者推估,将最早1300 B.C和最晚1230 B.C,取其中数,故大约是主前1250年出离埃及。

出埃及的正确路线

据The Macmillian Bible Atlas(《麦克密伦圣经图集》)所示,有三种理论说明从埃及北部的尼罗河三角洲进入圣地巴勒斯坦:

(1) 沿海大道:最短之路,经由加萨走廊进入巴勒斯坦南部

出谷纪十三章17-18节:「法郎放走百姓以后,天主没有领他们走培肋舍特地的近路,因为天主想:『怕百姓遇见战争而后悔,再回到埃及。』因此天主领百姓绕道,走向靠红海的旷野……。」

学者解释,凡有常识的逃亡者,不会走最短的沿海大道,最快的路一定设卡关,驻军防守,故这条路也可说是自杀之路。

(2) 较短之路,由东北部往卡德士‧巴尼亚(书珥之路)

a. 出谷纪三章18节:「……你要同以色列的长老去见埃及王,对他说……现今请让我们走三天的路程,到旷野里向上主我们的天主举行祭献。」

b. 出谷纪五章3节:「……请让我们走三天的路到旷野里,向上主我们的天主献祭……。」

c. 申命纪一章46节:「你们只得长期地停留在卡德士,停留得这样长久。」

由此可见西乃半岛北部的卡德士是出离埃及后的预定地。在廿世纪初,有位法籍道明会Vincent神父曾尝试,从尼罗河三角洲的丕通和辣默色斯两座城偕同一群妇孺缓步行走三天,能到得了卡德士‧巴尼亚。

在《耶路撒冷圣经》出谷纪十三、十六章的注释指出,有两条分别逃出埃及的路线,较北部的,若在秋季,逃出者可以遇到移居的候鸟—鹌鹑;另一条是要通过西乃半岛的中心,逃出者可以在五至六月间碰到「玛纳」(柽柳树根的昆虫分泌出来的高营养的东西)。

(3) 较长之路,由南部穿过西乃(请参思高本104页以色列旷野行程图)

圣经不少数据都显示,出离埃及是走较长的路线,并且穿过西乃半岛的南部。不过出离埃及的路线和确切的时间是很难找得出来的。

综合地来说,主前1250年左右,以色列三个中央支派:厄弗辣因、默纳协、本雅明有不同逃离埃及的路线。有些可能走较短的东北路线直入卡德士‧巴尼亚。而有一些则是走较长的,穿过西乃半岛的南部。而梅瑟极可能领导较大的团体走较长的路线。

圣经有关出离埃及的记载颇戏剧化,其中有些细节至今仍无法考证。而「红海」的名称及其正确位置也颇具争议。根据希伯来文圣经,以色列人所过的是「芦苇海」,在《七十贤士译本》却译为「红海」(思高本亦是),若按「芦苇海」一名推断,那里应是淡水的浅滩,而非我们所熟悉的「红海」(正确来说应是苏伊士湾以北的苦湖﹝Bitter Lake﹞)。此外,希伯来文圣经的「芦苇海」又被应用到不同的地点上(指阿加巴海湾﹝Gulf of Aqaba﹞;参:户廿一4的注译),增加了理解的难度。毕竟圣经的写作不是根据客观史料的报导写就而成,历史不是它的目的,宗教信仰才是它本身的目的。

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